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因燃料耗尽NASA将放弃开普勒太空望远镜

开普勒空间望远镜

NASA(美国宇航局)今天宣布,开普勒空间望远镜燃料即将耗尽,这也意味着它的生命即将结束。NASA表示他们在上周一将行星狩猎航天器置于“休眠”安全模式,下个月恢复开普勒的计划可能会烧掉剩余的燃料。

美国宇航局于2009年发射了开普勒太空望远镜,以便更多地了解星系中行星的数量和频率。令许多人高兴的是,使用开普勒的科学家发现了大量的系外行星,或太阳系外的行星。距离地球约9400万英里的宇宙飞船只扫描了我们银河系区域的一小部分,但它的努力使科学家们发现了迄今为止已确认的2,650颗行星。

NASA表示计划在8月初重新启动开普勒,它将命令宇宙飞船将其天线转动指向地球,并从最近的天空调查中下载最新数据。目前尚不清楚是否有足够的燃料来进行此次转移。但是,如果转移完成后,NASA计划启动将于2014年开始的开普勒次级“K2”任务的第19次离散“观测活动”。将天线指向地球所需的机动是开普勒执行的大多数燃料密集型飞机。

美国宇航局知道开普勒有一天会耗尽燃料,当它启动K2任务时,油箱储备只能支持10次观察活动。但是将航天器置于安全模式是开普勒真正冒烟的标志。因此,现在“将数据返回地球是剩余燃料的最高优先级”。

开普勒之前已经进入休眠状态,太空望远镜在其九年的运行中遇到了相当大的麻烦。当它在2016年滑入类似的模式时,它导致NASA宣布临时“航天器紧急情况”,同时该团队努力使望远镜重新上线。

但开普勒最大的麻烦来自于2012年,当时两架望远镜的四个陀螺仪“反作用轮”停止工作。这些车轮产生的动量用于对望远镜的目标进行微调。失去一个很好,但失去两个是一个潜在的死刑判决。开普勒此时已经完成了它的初始任务,看起来NASA会暂时放弃开普勒空间望远镜,直至有更好的解决方案或利用太阳电池板能源作为代替。

NASA已经为开普勒发射了一个继任者,所以即使它死了,对外行星的追捕仍将继续。过去的系外行星测量卫星(TESS)今年早些时候在SpaceX猎鹰9上搭乘了这个星球,并且已经拍摄了它的第一张银河系天空图像。TESS有一个比开普勒大400倍的视野,它可以让它比其前身研究数十万颗恒星。TESS还将搜寻距离我们数十到数百光年的恒星周围的行星,而不是开普勒,它研究距我们太阳系数千光年的恒星。

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